Vincent Namatjira Bekroond met Medaille van de Orde van Australië

Namatjira ontving de Medal of the Order of Australia (OAM) voor zijn diensten aan inheemse beeldende kunst en de gemeenschap.

'Ik heb veel onderzoek gedaan naar het verhaal van mijn overgrootvader Albert Namatjira', zegt Namatjira. “Ik ben trots om deze prijs te accepteren en het Namatjira-erfgoed voort te zetten als belangrijke artiesten en sterke, trotse vertegenwoordigers voor onze mensen en ons land. Ik hoop echt dat hij trots zou zijn op mijn prestaties en dat hij mijn schilderijen zou waarderen, ook al zijn ze heel anders dan zijn aquarellandschappen.

Kunst heeft mijn leven veranderd en ik wil ervoor zorgen dat ik een goed rolmodel ben voor mijn drie dochters en ook een sterke leider en de volgende generatie jonge Aboriginal kunstenaars inspireer. Ik blijf mijn praktijk gebruiken als platform om ervoor te zorgen dat er een afgelegen inheemse stem is als onderdeel van het gesprek - dat is echt belangrijk voor mij. '

Het gedurfde, schilderachtige en conceptueel rijke werk van Vincent Namatjira heeft aanzienlijke erkenning gekregen in Australië en in het buitenland. De beelden van Namatjira doen een beroep op de koloniale geschiedenis van Australië, met terugkerende verwijzingen naar Captain Cook, de Britse koninklijke familie en hedendaagse aspecten van het inheemse leven. Recente werken tonen zijn groeiende interesse in het hedendaagse discours rond internationale politieke kwesties. Namatjira's observatiewerken brengen ook zijn persoonlijke geschiedenis en zijn onderzoekende zoektocht naar identiteit in kaart.

'Ik ben geïnteresseerd in mensen en hun verhalen, en hoe iemand van vandaag verbonden is met het verleden. Ik schilder graag beroemde mensen en schilder ze hier in mijn gemeenschap, ze schilderen in de woestijn brengt ze op een onverwachte plek. Alleen een klein beetje humor kan de kracht uit een ernstige situatie halen, of er nu iets met je gebeurt of het is lang geleden gebeurd - het geeft je weer een beetje controle, je kunt een beetje krijgen brutale wraak. Gevoel voor humor en een penseel is een krachtig iets ”, zegt Vincent Namatjira.

Namatjira's meest recente prestaties waren onder meer het winnen van de $ 100,000 verworven Ramsay Art Prize, Art Gallery of South Australia 2019 en het ontvangen van het Museum of Contemporary Art, Sydney Foyer Wall Commission 2020. Namatjira was de eerste Australische inheemse kunstenaar die een solo show had in het prestigieuze Art Basel Miami Beach 2018.

Namatjira's werken zijn samengesteld tot grote institutionele shows, waaronder het British Museum, London, Asia Pacific Triennial QAGOMA, Brisbane, TarraWarra Biennial, Victoria, Tarnanthi Festival of Contemporary Aboriginal en Torres Strait Islander Art, AGSA, Adelaide. Hij exposeerde in Art Basel Hong Kong, Art Basel Miami Beach, Sydney Contemporary en Art London.

Namatjira was meerdere keren finalist in de Archibald Prize, de Ramsay Art Prize, de Telstra Award en de John Fries Memorial Award. Zijn werken bevinden zich in belangrijke institutionele collecties, waaronder het British Museum, de National Gallery of Victoria, Bendigo Art Gallery, Art Gallery of Ballarat, Art Gallery of New South Wales, Art Gallery of Western Australia en Queensland Art Gallery / Gallery of Modern Art.