De universele waarheid van Black Lives Matter - een uitzicht vanuit Europa

Black Lives Matter is niet alleen een slogan voor de VS - het daagt Europeanen uit om onze geschiedenis in twijfel te trekken en ons heden te transformeren.

Een Black Lives Matter-protest in Parijs. 6 juni 2020. Foto: Bastian Greshake Tzovaras / Flickr

Black Lives Matter-demonstraties in Europese hoofdsteden waren de afgelopen week enorm. Het is voorspelbaar dat experts en politici zich afvragen waarom protesten tegen politiegeweld en moord in de Verenigde Staten zulke massa's zouden aantrekken in Berlijn en Wenen, Londen en Kopenhagen. Waarom geven zoveel mensen in Europa zoveel om het lot van zwarte mensen aan de andere kant van de Atlantische Oceaan?

In sommige opzichten weerspiegelt deze vraag de media-klacht, in de begindagen van de Amerikaanse protesten, dat rellen en protesten waren uitgelokt door 'externe agitators'. Maar al snel verspreidden de protesten zich zo wijdverbreid dat er geen geloofwaardige 'buitenkant' meer was in de VS. In Europa is de aanklacht het tegenovergestelde: geen agitators van ergens anders, maar opwinding over ergens anders.

In zijn 1963 Brief uit de gevangenis van BirminghamMartin Luther King Jr. verwierp krachtig het idee dat alleen lokale mensen legitiem voor gerechtigheid in hun steden konden vechten:

... Ik ben me bewust van de onderlinge samenhang van alle gemeenschappen en staten. Ik kan niet stil blijven zitten in Atlanta en me geen zorgen maken over wat er in Birmingham gebeurt. Overal onrecht is overal een bedreiging voor de rechter. We zitten gevangen in een onontkoombaar netwerk van wederkerigheid, gebonden in een enkel kledingstuk van het lot. Wat een persoon rechtstreeks beïnvloedt, beïnvloedt alles indirect. Nooit meer kunnen we het ons veroorloven om te leven met het smalle, provinciale idee van "buitenmengers".

Net als King's opmerkingen over onrecht en de oude IWW-slogan, resoneert het met - "Een verwonding is een verwonding voor iedereen"-de bevestiging dat Zwarte levens zijn belangrijk kent geen geografische grenzen. Haar solidariteit en strijd kan niet worden beperkt tot enige geografische regio: noch Minneapolis, Ferguson en Baltimore, noch de Verenigde Staten van Amerika.

In de afgelopen jaren hebben een aantal Europese landen opstanden onder leiding van zwarte en bruine mensen gezien, zoals de Banlieue-rellen van 2005 in Frankrijk, de Engeland-rellen van 2011 en de rellen van 2016 in Zweden. In 2013-14 organiseerden mensen Black Lives Matter-groepen in veel Europese steden, en lang daarvoor voerden mensen campagne om gerechtigheid te eisen voor door de politie vermoorde Black and Brown-mensen, tegen het handels-, buitenlands en grensbeleid van de EU en de Europese landen, evenals tegen de uitbuiting en discriminatie van migrerende werknemers.

Een wereldwijde kleurenlijn

De moord en devaluatie van zwarte en bruine levens is de levende geschiedenis van eeuwen kolonialisme, slavernij en imperialisme - de gemeenschappelijke geschiedenis van wat bekend staat als "het Westen" of "het Globale Noorden". In de eerste helft van de 20e eeuw sprak de Black American-geleerde WEB Du Bois over een wereldwijde kleurenlijn, die de plundering van de koloniën en verdeelde arbeiders in verschillende landen uitdrukte en diende, net zoals de lokale kleurenlijn werkte om klasse te voorkomen solidariteit binnen landen.

Voor Martin Luther King Jr. was gerechtigheid altijd een strategische, en niet alleen een morele vraag, die alleen kon worden beantwoord door de solidariteit tussen de getroffenen die direct en indirect in solidariteit samenwerken. Voor Du Bois was de kleurlijn het 'probleem van de problemen', wat solidariteit tussen gekoloniseerde mensen en arbeiders overal in de weg stond.

In Du Bois 'tijd werd de kleurenlijn gerationaliseerd; 'Een theorie van de minderwaardigheid van de donkere volkeren' die werd uitgedrukt als 'een minachting voor hun rechten en ambities', die samen 'bijna alles universeel waren geworden in de grootste centra van de moderne cultuur'. Zelfs nu weinigen blijven geloven in expliciete racewetenschap, zijn onze instellingen nog steeds vol van zulke minachting. Grensregelingen en politie, massamedia en schoolsystemen doen nog steeds alsof het leven van zwart en bruin er minder, weinig of helemaal niet toe doet.

Beelden voor massamoordenaars van zwarte mensen - zoals die van slavenhandelaar Colston, die met vreugde werd gedumpt in de haven van Bristol van waaruit zijn schepen vertrokken, of van opperste genocidaire koning Leopold II in Antwerpen, die door demonstranten in brand werd gestoken voordat ze werden neergehaald door de autoriteiten - laten zien dat het officiële Europa zijn nalatenschap van blanke suprematie niet in twijfel heeft getrokken. Duitsland, een gedeeltelijke uitzondering, werd vernietigd en beschaamd vanwege zijn poging om Europa, zijn nazi-monumenten, te koloniseren lang geleden afgebroken (merkwaardig genoeg lijken mensen die geschiedenis te herinneren ondanks het ontbreken van monumenten), maar Duitse scholen leren kinderen nog steeds niet over de koloniale misdaden in Namibië en Oost-Afrika, laat staan ​​over het huidige neokolonialisme.

Het is tijd voor een heroverweging van de Europese geschiedenis en de aanval op Europese monumenten op massamoordenaars is dit proces al begonnen. De diepste en meest urgente uitdaging van de huidige beweging betreft echter het heden en de toekomst.

Een onontkoombaar netwerk van wederkerigheid

Nog minder erkend dan de misdaden van het kolonialisme, is hoe het concurrentieproces waarmee Europese en van Euro-afkomst afkomstige bedrijven en staten land grepen en rijkdom onttrokken, en de oorspronkelijke basis vormt van hun huidige rijkdom, evenals het klimaat en de ecologische rampen die we onszelf vinden in. Tijdens het accumulatieproces transformeerden ze de relatie van mensen tot het land over de hele wereld, vernietigden ze de inheemse levenswijzen.

Deze behandeling van de aarde als privé-eigendom, als passieve opslag van hulpbronnen en opslag van afval, bracht ons op het pad van versnelde ecologische en klimaatvernietiging. Dit alles gaat door tot op de dag van vandaag.

Aantasting van het milieu, afval en vervuiling wordt naar lokale en wereldwijde 'offerzones' geduwd, waar zwarte en inheemse mensen leven. Klimaatvluchtelingen worden aan zee overgelaten of teruggeduwd in de armen van krijgsheren. Europa blijft consumeren en verspillen op manieren die onverenigbaar zijn met het stoppen van de klimaatnoodsituatie. Dit alles suggereert dat velen impliciet geloven dat Europese en van euro's afkomstige mensen - witte mensen - verdienen veiligere en schonere omgevingen, meer veiligheid en hogere, zelfs niet-duurzame consumptieniveaus dan andere.

Veel zou anders zijn als Europese instellingen de waarde van zwart en bruin als axiomatisch zouden beschouwen. Het Europese grensbeheer, dat momenteel is ontworpen om duizenden in de Middellandse Zee te laten verdrinken of te laten lijden in door de EU gefinancierde kampen in Noord-Afrika of Turkije, zou als eerste vallen. Het handels- en buitenlands beleid van de EU zou ingrijpend veranderen, afgezien van haar steun aan de winningsindustrieën, intellectuele-eigendomsrechten die de toegang van arme landen tot essentiële medicijnen en technologieën belemmeren, evenals de betrokkenheid van EU-landen bij oorlogen en beroepen in Afrika en het Midden-Oosten.

Het originele artikel is gepubliceerd op Website van ROAR magazine.

Bue Rübner Hansen is gepromoveerd aan de Queen Mary University, Londen. Hij is redacteur van Viewpoint Magazine, en was een activistische onderzoeker in solidariteitsbewegingen van studenten, gemeenten en migranten. Zijn actueel onderzoek richt zich op sociale reproductie, ecologie en rente vorming.