Mohamed Melehi, Composition, 1970 Acryl op paneel, 120 x 100 cm Collectie MACAAL

Retrospectief van een moderne Marokkaanse meester

Mohamed Melehi and the Casablanca Art School Archives is een viering van het visuele erfgoed dat ten onrechte werd overschaduwd voor de wereldwijde kunstscene

Een student bereidt de tentoonstelling van het werk van studenten voor in de Fine Arts Gallery van het Arab League Park, georganiseerd door de Casablanca School of Fine Arts, juni 1968. Foto M. Melehi. Archieven familie ChabâaEen student bereidt de tentoonstelling van het werk van studenten voor in de Fine Arts Gallery van het Arab League Park, georganiseerd door de Casablanca School of Fine Arts, juni 1968. Foto M. Melehi. Archieven familie Chabâa. Alle afbeeldingen met dank aan het Museum of African Contemporary Art Al Maaden (MACAAL).

Als je denkt aan een belangrijke bijdrage aan de Marokkaanse en Arabische avant-garde, Mohamed Melehi - een kunstenaar en visionair staat voorop. Oorspronkelijk ontwikkeld en eerder tentoongesteld in de Mosaic Rooms in Londen, de retrospectieve 'New Waves: Mohamed Melehi and the Casablanca Art School Archives'. Samengesteld door Morad Montazami en Madeleine de Colnet maakte Zamân Books & Curating een draai bij MACAAL, Marokko. De retrospectieve biedt kijkers een chronologische reis door de carrière van de kunstenaar met voorheen belangrijke ongeziene werken, en biedt een nieuw perspectief en verhaal.

Sara Moneer Khan: Mohamed was een Arabische modernistische meester en een leidende figuur aan de Casablanca Art School, wiens kenmerkende psychedelische schilderijen een eerbetoon zijn aan de lange lijn van abstractie in de islamitische kunst terwijl ze een knipoog gaven naar Frank Stella, Esworth Kelly en het Bauhaus. Wat betekent 'New waves: Mohamed Melehi en de Casablanca Art School Archives voor jou als curatoren?

Morad Montazami en Madeleine de Colnet: "New Waves" is een verwijzing naar het eeuwige visuele patroon van de golf dat Melehi tot op de dag van vandaag obsedeert. Maar het is vooral een uitdrukking die wordt begrepen als een motto voor het overtreden van de (koloniale) regel, het initiëren van een artistieke revolutie enzovoort, net zoals de Casablanca Art School en Melehi in hun eigen rechten deden. Daar speelt ook de impliciete verwijzing naar de bioscoopbeweging “new wave”, aangezien we het hebben over de jaren zestig als een gemeenschappelijk tijdperk voor transnationale en transmediale avant-gardes. De tentoonstelling vertegenwoordigt voor ons in de eerste plaats een viering van een visueel erfgoed dat ten onrechte werd overschaduwd door de mondiale kunstscene en internationale musea. 'Nieuwe golven" gaat ook over het onderstrepen van de vele facetten van een kosmopolitische kunstenaar uit het Afrikaanse continent zoals Melehi: van zijn geometrische experimenten tot de culturele revolutie die in gang is gezet bij de École de Casa en zijn sleutelrol in de ontwikkeling van kunsteducatie in Marokko, evenals zijn belangrijke werk als fotograaf, redacteur, ontwerper, graficus en muralist, dat grotendeels heeft bijgedragen aan het vormgeven van de esthetiek van postkoloniale en pan-Arabische artistieke netwerken.

Mohamed Melehi, Composition, 1970 Acryl op paneel, 120 x 100 cm Collectie MACAALMohamed Melehi, Samenstelling, 1970. Acryl op paneel, 120 x 100 cm. Collectie van MACAAL.

Hoe vormde uw rol als curator het curatorverhaal van de presentatie van de 'gouden eeuw ”van de Marokkaanse, Arabische en Afrikaanse avant-garde.?

De tentoonstelling biedt een rijk gedocumenteerde reeks chronologie en onderwerpen over de reizen en het traject van Melehi en wil laten zien hoe 'geglobaliseerd' het was voordat zijn ervaring kon zijn. Ons onderzoek onder leiding van Zamân Books & Curating (het platform voor studie van de Arabische, Afrikaanse en Aziatische moderniteit) bestaat uit het volgen van de stappen van een pad dat complexer is dan het lijkt - dat zich uitstrekt buiten het binaire schema van Oost en West. We werkten aan het classificeren van een zeer groot aantal visuele archieven en artistieke documentatie

de Casablanca Art School, en meer in het algemeen op de Noord-Afrikaanse kunst van de jaren zestig, waren we in staat om een ​​visuele geschiedenis in veel verschillende richtingen te bewerken. Onze rol, als niet alleen het organiseren van een ruimte voor de blik, maar ook een ruimte voor geografische verbindingen, breidde zich uit tot het werken rond een cartografie van documenten. In dat perspectief handelen we nooit naar een vooropgezette idee van een 'gouden eeuw', maar we doen liever ons best om voor elk beeld de juiste volgorde en plaats te vinden om de meest waarheidsgetrouwe betekenis te krijgen in een coherent maar levendig verhaal. Uiteindelijk kan worden erkend dat nog steeds uit dat continuüm van beelden en historische gegevens dat bij ons het meest resoneert, dit gevoel van een gouden eeuw is voor postkoloniale kunst en culturele groei in het Zuiden.

De tentoonstelling is verdeeld in drie secties - over verschillende tijdperken. Kunt u deze verschillende secties en de visie van de curator voor elk beschrijven?

We beginnen met 1957-1964. VAN ROME NAAR NEW YORK CITY: PRIMAIRE STRUCTUREN EN SCHILDEREN MET ZACHTE RANDEN. De inleiding op de tentoonstelling brengt ons in de jaren vijftig naar Rome, waar Melehi een van de eerste kunstenaars van het Afrikaanse continent is die zijn werk laat zien in avant-gardegalerijen zoals Galleria Trastevere. De eerste uitwisselingen en reizen naar New York, waar hij deelneemt aan MOMA's tentoonstelling uit 1950, "Hard Edge and Geometric Painting", vertegenwoordigen een nieuwe dimensie voor Melehi.

1957-1964. VAN ROME NAAR NEW YORK CITY: PRIMAIRE STRUCTUREN EN SCHILDEREN MET ZACHTE RANDEN sectie. © Omar Tajmouati

II. 1964-1978. VAN NEW YORK CITY NAAR CASABLANCA: DUIZENDEN GOLVEN IN HYPERSPACE. De terugkeer naar Casablanca markeert het begin van een onvergetelijk avontuur in de studio's van de École des Beaux-Arts in Casablanca. Hier leidde Melehi, naast Farid Belkahia, Mohammed Chabâa, Bert Flint en Toni Maraini, een van de belangrijkste bewegingen in de geschiedenis van de postkoloniale kunst. Dit deel van de tentoonstelling richt zich ook op zijn praktijk als ontwerper-activist en de manifestotentoonstelling van 1969 op het Jma el-Fna-plein, evenals studiowerk en acties ondernomen in de École des Beaux-Arts.

Een deel van de 1964-1978. VAN NEW YORK CITY NAAR CASABLANCA: DUIZENDEN GOLVEN IN HYPERSPACE sectie. © Omar Tajmouati

III. De jaren 1980. DE GOLF HERFAMEREN: TUSSEN AFRO-BERBERISME EN POSTKOLONIËLE ARCHITECTUUR. In de jaren tachtig ontwikkelde Melehi een dynamische synthese van alle elementen van zijn praktijk: hij keerde terug naar Afrikaanse en Berberse bronnen (met name in de beschilderde plafonds van landelijke moskeeën), zoals de Casablanca-groep altijd aanmoedigde, maar ook vanuit zijn architecturale ervaring in de jaren zeventig (met de firma Faraoui en De Mazières), evenals zijn muralistische praktijk, culminerend in het legendarische Asilah Arts Festival, dat hij in 1980 mede oprichtte.

Deel van De jaren 1980. DE GOLF HERFAMEREN: TUSSEN AFRO-BERBERISME EN POST-KOLONIËLE ARCHITECTUUR sectie. © Omar Tajmouati

Hoe zou u Mohamed's bijdrage aan de vormgeving van postkoloniale en pan-Arabische artistieke netwerken omschrijven?

Melehi was kunstenaar en activist, grafisch vormgever en uitgever maar ook migrator. De behendigheid en relevantie van deze reis en artistieke reis klinkt ongelooflijk voor ons, we moeten ons voorstellen hoe een 20-jarige kunststudent uit Noord-Marokko, Asilah, per boot, auto, trein en later vliegtuig door de Middellandse Zee kon reizen tot aan de Atlantische Oceaan en door West-Azië. Zijn postkoloniale en pan-Arabische nalatenschap moet worden begrepen door zijn vermogen om plaatsen met elkaar te verbinden en daarom ook het standpunt van modernistische canons om te keren. Het Pan-Afrikaanse Festival van Algiers in 1969, waaraan Melehi deelnam - na al deel te hebben genomen aan de Biënnale van Alexandrië in 1958 - concentreerde de levendigheid van deze revolutionaire kunstenaarsnetwerken, van festivals tot biënnales: het Pan-Arab Festival of Plastic Arts in Damascus in 1971, gevolgd door het Baghdad Al-Wasiti Festival in 1972, de eerste Bagdad-biënnale in 1974, waarvan de protagonisten en het netwerk leidden tot de Rabat-biënnale in 1977 waar de kunstenaars uit Casablanca sterk bij betrokken waren. Om nog maar te zwijgen over de Palestijnse zaak en visuele solidariteit waarin Melehi een sleutelrol speelde. Waar hij ook betrokken was, hij leek altijd op het juiste moment op de juiste plaats en reageerde op de situatie met diverse maar nog steeds verenigende visuele ontwerpen.

Affiche van de tentoonstelling M. Melehi. Recente schilderijen, The Bronx Museum of the Arts, 1984-1985. Archieven Toni MarainiAffiche van de tentoonstelling 'Mohamed Melehi: Recent Paintings', The Bronx Museum of the Arts, 1984-1985. Archieven Toni Maraini.

De baanbrekende en invloedrijke kunstacademie van Casablanca verwierp westerse academische stijlen ten gunste van abstractie en Marokkaanse visuele cultuur, moedigde studenten aan om verder te kijken dan de westerse academische traditie en de lokale visuele cultuur te onderzoeken. Welke rol zie je "Nieuwe golven: Mohamed Melehi met de Casablanca Art School Archives ” meespelen bij het schrijven van een nieuw verhaal over de hedendaagse Afrikaanse cultuur en erfgoed?

Samen met Bert Flint maar ook kunstenaar Farid Belkahia, heeft Melehi bijgedragen aan het verplaatsen van de Marokkaanse beeldende kunsttraditie binnen het Afrikaanse continent en het blootleggen van de directe iconografische verbanden en verbindingen tussen het zogenaamde "Noord-Afrika" en "Subsaharan Afrika". Vandaar de fundamentele rol van de Sahara-bevolking binnen het multiculturele erfgoed van Marokko - onderzoek, met name intens in het Hoge Atlas- en Anti-Atlasgebergte in de jaren zestig. Deze link vertegenwoordigt voor deze groep visuele denkers, de echte vector van het Afro-Berberisme, en laat zien dat beschaving niet alleen wordt geproduceerd door stedelijke en handelscentra, maar ook door de woestijn en zijn nomadische bevolking. Het is dus het geval om de diepe culturele overdrachten van de ene naar de andere kant van een sub-Sahara-grens die zichzelf oplost terug te vinden, aangezien deze uitwisselingen plaatsvinden ver buiten de context van nationale of koloniale grenzen. Op een methodologische pagina is het fascinerend hoeveel tijd en hoeveelheid fotografie geduldig door Melehi is geproduceerd; met name alle beschilderde plafonds in de moskeeën en zawiya's van de Souss, maar ook de Berberse vrouwelijke kunstenaarstapijtmakers die niet minder "eigentijds" zijn dan enige andere kunstenaar (aangezien deze tapijten vandaag nog steeds worden geproduceerd, wat leidt tot het afwijzen van de term " populaire kunst ”).

'New Waves: Mohamed Melehi and the Casablanca Art School Archives' wordt momenteel gepresenteerd door de Alserkal Arts Foundation in Concrete, Dubai, Verenigde Arabische Emiraten. Deze tentoonstelling werd georganiseerd in samenwerking met MACAAL. De tentoonstelling was te zien bij MACAAL van 21 september 2019 tot 5 januari 2020.

Sara Moneer Khan