Pitika Ntuli

De 77-jarige kunstenaar sprak KUNST AFRIKA in een alomvattend gesprek dat zijn oorsprong als kunstenaar, zijn favoriete materialen en de hedendaagse kunst in Zuid-Afrika raakte

Pitika Ntuli met een van zijn monumentale sculpturen, Madiba en de Rainbow Children, 2016. Uit hout gesneden. Fotograaf: Refilwe Modise

'Ik ben begonnen als traditionele genezer, en dat bracht me bij de kunst', zegt de beeldhouwer, dichter en academicus, Pitika Ntuli. Hij herinnert zich dat hij was ingewijd door zijn oom, die hem vroeg om voor een dode boom te zitten totdat hij tegen hem sprak. De boom bleef zwijgen totdat de jonge Ntuli zich voorstelde hoe hij eruit zou zien als een mens: 'Ik zag de takken en riep' Viva ', en toen zei mijn oom: 'het lijkt erop dat de boom tot je heeft gesproken.' 'In zijn meditatieve toestand zag Ntuli figuren in het bos - lang voordat hij beeldhouwer werd. Later, toen hij al in ballingschap was, nam hij een hamer en beitel en begon een dood stuk hout te kerven en bracht de persoon naar voren die zijn oom hem wilde laten zien. Zijn genezing, spiritualiteit en sculptuur komen volgens de kunstenaar allemaal voort uit dit moment.

Sculptuur is een samensmelting van poëzie, spiritualiteit en individuele expressie van de kunstenaar. David Koloane schreef ooit: "Hoewel er zijn geweest grote Afrikaanse beeldhouwers vóór Pitika, hij verschilt aanzienlijk van ze allemaal, zowel vanwege het brede scala aan materialen dat hij gebruikt als vanwege zijn buitengewone vermogen om trouw te zijn aan elk materiaal dat hij gebruikt ervoor kiest om in te werken. ' Voorbij het hout werkt Pitika Ntuli over een hele reeks van materialen zoals bot, graniet, metaal en gevonden voorwerpen: “Ik kies mijn materiaal afhankelijk van wat ik op een bepaald moment voel en wat ik wil doen ', zegt Ntuli. Hij wendt zich tot het bot wanneer hij een bepaald spiritueel gevoel wil oproepen, en hij vindt dat gevonden voorwerpen zijn beladen met symbolen en heeft er veel plezier in om deze alledaagse voorwerpen te helpen hun ideaal te bereiken door ze te bevrijden van ondergeschikt gebruik: “Door een voorwerp te onderwerpen en het te gebruiken waarvoor het niet bedoeld is verbeeldt de verbeelding van mensen ', zegt hij.

Sculptuur gemaakt van been met kralen. Met dank aan de kunstenaar en Melrose Gallery.

Zijn sculptuur, Quantum mensen, een monumentaal werk dat 19 ton weegt en meer dan vier jaar in beslag nam, is gemaakt van graniet, een keuze die is geïnspireerd op het voortdurende debat over het land in het land: 'deze stenen maken deel uit van de grond van ons land , omdat we een deel van het land zijn. Het is belangrijk om ze te gebruiken om sociale cohesie in Zuid-Afrika tot stand te brengen en een inclusief sculpturaal monument te creëren naar mij." Quantum mensen werd onthuld in Melrose Arch samen met een serie van vijf sculpturen getiteld Geschiedenis geschreven in steen, die momenten vastlegt in de geschiedenis van de apartheid en ons verzet tegen het systeem. Ntuli, die 32 jaar in politieke ballingschap doorbracht, begon zijn werk als reactie op het dictatoriale regime van die tijd, te beginnen met poëzie, als een manier om heimelijk met de wereld te communiceren via subtiele beeldspraak, voordat hij naar de sculptuur ging. 'Beide gebruiken diepere afbeeldingen die symboliek dragen ”, zegt Ntuli. 'Mijn poëzie is gelaagd en kan zijn op vele manieren geïnterpreteerd, wat ik ook deed in mijn oude sculpturen. Vooral de poëtische elementen in de beeldhouwkunst zijn voor mij belangrijk. ”

Ntuli haalt ook inspiratie uit de indrukwekkende kunstcollectie die hij in de loop der jaren samen met zijn vrouw Antoinette heeft verkregen en zei: 'Als je naar andermans werk kijkt, ga je de persoonlijkheid en ziel van die persoon binnen. Als ik mijn nieuwe materiaal krijg, denk ik aan de kunst dat Ik heb iets verzameld en probeer iets te vinden dat ik wil doen. ' Echter, de kunstenaar heeft een vaag beeld van de hedendaagse hedendaagse kunst in Zuid-Afrika en zegt: “Je gaat een kunstgalerie binnen en ziet veel luiheid - werk dat niets spiritueels, politieks of sociaal, 'voegde hij eraan toe door toe te voegen,' als je kunst ziet zoals die zich voordoet Zuid-Afrika, het is nogal oppervlakkig en gewoon een idee om te choqueren in plaats van om sporen van betekenis achter te laten die mensen mee kunnen nemen. ”

Service Delivery Blues, 2015. Steen. © Pitika Ntuli

Na een legendarische academische carrière in het VK, waar hij lezingen gaf aan instellingen zoals het Camberwell College of Art en Central Saint Martins, en een belangrijke rol speelde bij het opzetten van kunststromingen zoals Apples & Snakes - een van Europa's toonaangevende poëziecircuits - en Jenako Arts - een multidisciplinair kunstencentrum, dat sindsdien is opgeheven - Pitika Ntuli keerde na het einde van apartheid. Zijn eerste solotentoonstelling in het land, 'Scent of Invisible Footprints ', vond plaats in 2010, meer dan een decennium na zijn terugkeer, bij MuseuMAfricA in Johannesburg: “Ik moest impact maken, niet alleen in Zuid-Afrika maar ook voor mezelf, om de balans op te maken van wie ik ben, waar ik ben geweest, wat ik heb bereikt en wat ik nog steeds droomde dat ik kon ”, zegt de kunstenaar en legt uit waarom het zo lang duurde voor de eerste tentoonstelling met ongeveer 100 sculpturen om tot bloei te komen.

Pitika Ntuli gelooft in de almacht van de kunst, zoals blijkt uit zijn werk, voor hem bestaat beeldhouwkunst niet zonder poëzie, zonder muziek, zonder schilderkunst; het is een viering van beweging, kleur, vorm en vorm, zeggende: “Ik geloof dat kunst gaat over de onderlinge verbondenheid, de onderlinge relatie en de onderlinge afhankelijkheid van alles en nog wat. ” De impact is gemaakt en de polymathische kunstenaar heeft een plek voor zichzelf veroverd als een van de grootste Zuid-Afrikaanse beeldhouwers aller tijden.

Storm Simpson is een schrijver uit Kaapstad, Zuid-Afrika.