Owanto ontvangt de Mbokodo Award 2020

Met dank aan Owanto.

Owanto's hart blijft in het land van haar geboorte, Gabon, maar haar werk vertelt je het continent en de wereld is inderdaad haar thuis. Haar gebruik van kunst om genitale verminking van vrouwen (VGV) op het continent aan te pakken, heeft ervoor gezorgd dat ze erkenning heeft gekregen van kunstinstellingen over de hele wereld, maar nog belangrijker van degenen die het slachtoffer zijn geworden van een einde aan deze wrede praktijk. Owanto gebruikt een multidisciplinaire aanpak in haar creatieve proces en werkt met verschillende media, waaronder schilderkunst, beeldhouwkunst, fotografie, video en installatie.

Wij bij Mbokodo bewonderen haar en geloven als mensenrechtenactiviste; Het ongelooflijke werk dat ze doet om VGV uit te roeien door het in de schijnwerpers te zetten en de manieren te ontdekken waarop we de daders kunnen ontmaskeren door middel van kunst, is op dit moment cruciaal. Haar werk gaat verder dan de kunst, want ze is een campagnevoerder en een actieve stem tegen de praktijk. Haar unieke esthetiek is er een die zachtaardig en mooi is, dat deze praktijk wordt uitgebeeld op een manier die respectvol en liefdevol is voor degenen die we als slachtoffers beschouwen. Owanto is ook een geweldige ambassadeur voor Afrikaanse kunst, wat ook een belangrijke factor is bij deze erkenning.

Op 04 december 2020 vond een Covid-conform 80 mensen Mbokodo Awards-evenement plaats op het Quoin Rock-wijndomein in Stellenbosch, met architect Julia Gaiduk die gasten verwelkomde en Mbokodo-voorzitter Shado Twala die de procedure inleidde. Trouw aan de vrouwgerichte mantra van Carol Bouwer Productions, was het een who's who van empowerment van vrouwen, literatuur en kunst. De sterke focus op vrouwen was voelbaar met GBV, kindveiligheid en alfabetisering als kern van het evenement.

Dit jaar zagen de Mbokodo-awards twee niet-Zuid-Afrikanen eren en dit is de kern van de wens van oprichter Carol Bouwer om het continent samen te brengen om eenheid van doel te smeden in de kunsten en daarbuiten.

Mevrouw Elana Brundyn, CEO van The Norval Foundation, keerde terug naar het Mbokodo-panel en haar impact werd zelfs gevoeld toen we naar de kunst op de Mbokodo Awards-locatie keken. "De Norval is een toonaangevende kunstkennisinstelling op het continent en Elana heeft een unieke achtergrond door erfgoedinstellingen te hebben gebouwd en dat op het hoogste niveau te hebben bereikt."

De line-up wordt compleet gemaakt door Dr. Bandile Hadebe, die sinds de oprichting bij de Mbokodo Awards aanwezig is, en oprichter mevrouw Carol Bouwer met Mbokodo Line Producer Clive Mathibe.

De 9e editie van de Mbokodo Awards had een indrukwekkende sponsorlijst, te beginnen met Quoin Rock Wine Estate en Carol Bouwer Productions, die werden vergezeld door Jaguar / Land Rover en het Franse beautymerk Lancóme.

Lees het artikel van Valentine Umansky, 'A Thousand Voices But Two Thousand Feet' in onze digitale editie hier.