Elna Venter, dolverliefd.

NWU Gallery, Zuid-Afrika, presenteert 'NEW CHAPTER: reclaiming old books'

Deze digitale versie van een tentoonstelling van kunstwerken werd ingegeven door de beperkingen die ons allemaal werden opgelegd door de COVID-19-pandemie die de manier waarop we als mens functioneren onherroepelijk heeft veranderd. In plaats van het hosten van een galerietentoonstelling van kunstwerken, hebben de drie vrouwelijke kunstenaars die aan deze tentoonstelling deelnamen, een selectie van werken samengesteld, samen met korte kunstenaarsverklaringen, voor inzage op internet. Ironisch genoeg merkt de tentoonstellingsverklaring op dat fysieke boeken - veel meer dan digitaal materiaal - visuele en tactiele herinneringen oproepen. Boeken worden daarom beschreven als symbolen van kennis, vreugde en ervaring. Het is daarom een ​​interessante oefening om te doen in een tijd die wordt gekenmerkt door beperkingen op beweging, aanraking en galeriebezoeken: commentaar op het eigenlijke boek als kostbaar artefact in een digitale tentoonstelling brengen.

Misschien niet verrassend, gezien de vreemde tijd waarin we leven met de beperkingen van lockdown die ons dwingen onszelf te isoleren, delen de tentoongestelde werken het thema van zeer persoonlijke artistieke reflectie, de zoektocht naar betekenis en existentiële kwesties die het leven en werk van een kunstenaar - niet in de laatste plaats doordrongen van het idee dat creatief werk een manier is om ideeën te verwerken en zich te concentreren op de procesmatige aspecten van het maken van kunst. Isolatie brengt de mogelijkheid met zich mee om naar binnen te keren en de tijd te nemen om opnieuw contact te maken met het creatieve proces, zowel conceptueel als praktisch.

Elna Venter, dolverliefd.Elna Venter, Madly in Love (Krank van Liefde). Handgeschept papier, gedroogde bladeren, kralen, linnen boekomslag, knoop.

Elna Venters bijdragen bestaan ​​uit een reeks werken met een vreemde iconografie, gebaseerd op het mystieke en oerarchetypische aspect dat de toeschouwer ertoe aanzet om intuïtieve associaties te maken tussen elementen in de werken. Sommige van de werken bevatten delen van boeken die uit afval zijn gered, waar nieuwe afbeeldingen worden palimpsest en gelaagd tot nieuwe composities. De resultaten omvatten driedimensionale effecten die helaas niet zo zichtbaar zijn op de digitale reproducties als ze zouden moeten zijn, maar toch een gelaagde lichamelijkheid communiceren die vele dimensies van symboliek weerspiegelt: speelse juxtaposities tussen tekstuele restanten van boeken en mysterieuze exotische dieren , middeleeuws aandoende momenten en stukjes nostalgische aanwezigheid.

Marna de Wet, White Sleeve, 2020. Potlood en olie op oude boekomslag, 26 x 18 cm.Marna de Wet, Witte mouw, 2020. Potlood en olie op oude boekomslag, 26 x 18 cm.

De werken van Marna de Wet onderzoeken aanwezigheid en afwezigheid in haar weergave van onvolledige figuren die doen denken aan schetsen van de meesters, met name de beroemde half voltooide afbeeldingen van Toulouse-Lautrec. Nogmaals, tekst (pagina's uit geredde oude boeken) en beeld bestaan ​​naast elkaar in delicate visuele poëzie waarin geen identiteit echt compleet is, en schoonheid wordt als altijd al beschouwd in schijnbaar alledaagse flitsen van menselijke delen. De tijd hangt in de werken: er is een spanning tussen het vluchtige, het onvoltooide en de zoektocht naar iets blijvends dat in de loop van de tijd kan worden overwogen. De Wet gebruikt, net als Venter, mixed media waarmee ze bestaande decoratieve patronen van gevonden stukjes boeken met delicate schilderkunstige toevoegingen kan afwisselen in fantasierijke niet-gehelen.

Jean Lampen, Dangerous Times. Oud boek met aquarellen.Jean Lampen, Gevaarlijke tijden. Oud boek, aquarel, steken in hars.

De kleinschalige werken van Jean Lampen logenstraffen het plezier dat ze in serieuzere kwesties steekt. Haar keuze van stukjes afgedankte boeken die zijn uitgesneden, de openingen die zijn achtergelaten zijn versierd met vensters van hars en bevolkt met fragiele micro-stukjes verhalen (waarvan sommige met borduursels) onthullen grotere thematische zorgen. Deze zorgen kunnen worden afgeleid uit de stukjes tekst die zichtbaar zijn in de werken - tekst die versteende dogma's aangeeft (vaak theologisch van aard), net zoals hars wordt gebruikt om te 'fossiliseren'. In de werken worden deze kostbare harsvensters en tekstelementen op absurde wijze gedomineerd door beklijvende schetsen van kraaien die de overblijfselen van metanarratieven die zo in de werken worden ondermijnd, belachelijk lijken te maken en bedreigen.

Centraal in de tentoonstelling staat dan ook het gebruik van boeken of delen van boeken als objets trouvés samen met lagen goed vervaardigde geverfde of getekende elementen om een ​​gevoel van oud en nieuw te creëren, recycling en heroverweging van het gevonden materiaal om in nieuwe gedaanten te verschijnen als centraal in de kunstwerken. Gemengde media, zoals deze tentoonstelling laat zien, laten een vrij spel toe van associaties van materiaal, betekenis en dergelijke en verbinden het 'echte' met het 'gemaakte'. Ten slotte denkt de tentoonstelling na over onze behoefte aan boeken en de bedreiging die onze wegwerpcultuur voor boeken vormt. Bewogen worden door deze werken die allemaal zijn geïnspireerd door het omgaan met echte boeken, herinnert ons aan de kostbaarheid van aanraking en geheugen.

Link naar de online catalogus van de tentoonstelling: https://www.flipsnack.com/nextchapterexhibition/reclaiming.html

Dr. Louisemarié Combrink is docent aan de North-West University.