Meesters die we moeten beheersen

Abstractly Ours: Amel Bennys & Osi Audu

Terwijl Afrikaanse figuratie de krantenkoppen van de hedendaagse kunst blijft domineren continent, valt er nog veel te zeggen over de diepte van traditie en geschiedenis van abstractie op het continent. Filosofisch genuanceerde en cultureel complexe abstractie geeft ieder van ons de bureau om persoonlijk en intiem te interpreteren en te reflecteren op en met het kunstwerk. Bovendien, de wortel van abstractie in Afrika dateert van eeuwen en millennia, de Europese modernistische beweging, die abstractie tot een kunstterm maakte.

Het is dan niet verwonderlijk dat het El Anatsui een abstractist is, die de meest gewaardeerde meester op het continent is, met werken die resoneren krachtig en breed zonder een figuur of een didactisch momentinzicht op een manier die intrinsiek is in en van het continent.

Er zijn echter kunstenaars die in hun werk op krachtige en inspirerende manieren een brug slaan tussen westerse en Afrikaanse abstractie en die succesvolle carrières hebben opgebouwd onafhankelijk van het recente moment waarop 'hedendaagse Afrikaanse kunst' een populaire marktniche werd.

In deze editie bekijken we het werk van twee kunstenaars, die praktijken en carrières tussen de continenten hebben opgebouwd en wiens methoden evenveel in gesprek zijn met Rothko en Pollock als met Sam Gilliam, Ed Clarke, Frank Bowling, El Salahi en El Anatsui.

VANAF BOVENKLOK: Amel Bennys, Geen staande, 2016 (voorgrond). Pigmenten, potlood, aluminiumpoeder, acryl en pastel op canvas, 170 x 250 cm. One More Time, 2016 (achtergrond). Serie van 10 schilderijen. Pigmenten, aluminiumpoeder, acrylviltstift, acryl en potlood op potlood, elk 58 x 43 cm. Just Friends, 2016. Pigmenten, potlood, aluminiumpoeder, acryl, acrylviltstift en pastel op canvas, 170 x 250cm. Bedankt voor het bezoek II, 2016. Pigmenten, potlood, aluminiumpoeder, acryl, acrylviltstift en pastel op canvas. 164 x 204 cm. Brooklyn, 2014. Fotoprint, pigmenten en oliestick op canvas. 200 x 140 cm. Afbeeldingen met dank aan de kunstenaar en Selma Feriani Gallery.

AMEL BENNYS

Geboren in 1970 in Tunis, Tunesië

Woont en werkt in Tunis en Parijs

Na haar eerste kunstopleiding in Tunesië te hebben ontvangen, verhuisde Bennys naar Parijs voor een MFA van Ecole Nationale Supérieure des Beaux-Arts de Paris. Ze trok kritische aandacht en verdiende de Villa Medici Hors les Murs-prijs en de Les Etoiles de la Peinture (Stars of Painting) -prijs, evenals galerie-interesse, waardoor ze een carrière in Frankrijk en de VS kon opbouwen. Desalniettemin is Bennys nooit gestopt met exposeren in Tunesië, en haar werk wordt zowel in het land als internationaal ondersteund met werken in collecties als The Cleveland Museum of Art. Ohio, VS, Agnès B. privécollectie, Kamel Lazaar Foundation. Collectie Tunis, Tunesië, Ministerie van Cultuur. Collectie van Tunis, Tunesië en Frédéric Mitterand (voormalig minister van Cultuur), Parijs, Frankrijk.

Bennys 'praktijk, die zich uitstrekt tussen schilderen en structurele sculptuur, kijkt naar de essentie van vorm en kleur als relaties, die de kunstenaar met de wereld en het werk van de kunstenaar met het publiek verbinden. Vaak gebruikt en gebruikt cement in plaats van canvas als ondersteuning voor haar schilderijen, Bennys speelt en ondermijnt onze ideeën over materialen - waardoor een oppervlak dat wordt geassocieerd met hardheid en zwaarte, moeiteloos, speels en impliciet tactiel lijkt. Even impliciet in de lijnen van het werk zijn de visuele associaties met Tunesisch textiel en patronen, gekenmerkt door subtiele lijnen en strepen.

Na vele jaren in het buitenland te hebben gewoond, is Amel Bennys onlangs teruggekeerd naar Tunis om te wonen en werken en opnieuw contact te maken met de snelgroeiende opkomende kunstgemeenschap van de stad.

Osi Audu, Zelfportret naar Gelede hoofdtooi, 2018. Acryl op canvas, 56 x 79 cm. Alle afbeeldingen met dank aan de kunstenaar & Sakhile & Me.

OSI AUDU

Geboren in 1959 in Nigeria

Woont en werkt in New York, VS.

Na het behalen van zijn BFA aan de University of Ife (Nigeria), waar hij deze ontving zijn Bachelor of Fine Arts graad met eersteklas onderscheidingen in 1980 Audu vertrokken om zijn studie in de VS voort te zetten en behaalde een MFA in schilderen en tekenen aan de universiteit van Georgia.

Audu's praktijk wordt visueel gekenmerkt door precisie, elegantie en geometrie. Terwijl oppervlakkig verbindingen worden gelegd met minimaal praktijken van kunstenaars als Mondriaan, Josef Albers en Sol Le Witt, filosofisch gezien is Audu's praktijk expliciet en impliciet afgeleid van Yoruba wereldbeeld en spiritualiteit. Veel van zijn werken zijn opgevat als conceptuele zelfportretten die de verbinding en projectie van geheugen door de tijd analyseren.

Yoruba-filosofie en religie zijn het eens over een levensreis met god voor de geboorte. Deze herinnering wordt bij de geboorte gewist en je levenswerk is dat ook herover die herinnering en vervul dat levensplan. Audu's praktijk gebruikt het motief van een rechthoekige doos als voorstelling van een hoofd als een vat voor bewustzijn. Het is een vertrekpunt voor het proces van zelfzoekende spirituele prestatie.

Osi Audu, Zelfportret, 2019. Grafiet en pastel op papier (gemonteerd op canvas), 28 x 38 cm.

Audu's unieke connectie tussen geometrie, filosofie en esthetiek heeft hem in staat gesteld contact te maken met het publiek over de hele wereld met tentoonstellingen niet alleen in Europa en de VS, maar ook in Japan en Korea, waar hij deelnam aan de Gwangju Biënnale, evenals tentoonstellingen in Nigeria en elders op het continent. Zijn werken bevinden zich in tal van particuliere en openbare collecties, waaronder The British Museum; The Horniman Museum, Londen; Schmidt Bank, Bayreuth, Duitsland; The Wellcome Trust, Londen, The National Museum of African Art, Smithsonian Institution, Washington DC en Newark Museum, Newark, New Jersey.

Valerie Kabov is kunsthistorica met een focus op cultuurbeleid en cultuureconomie. Ze is medeoprichter en directeur van Education and International Projects bij First Floor Gallery, Harare.