maart 2008

Art South Africa Volume 6: Issue 03
Alhyrian Laue; Dead Revolutionaries Club; Doe het voor papa; Lerato Shadi


HAUNTED KASTEN
DE SEKSUELE CONSTRUCTIES VAN ALHYRIAN LAUE, DIE UITNODIGENDE INSPECTIE UITNODIGT, BIEDEN ZELF CLUES AAN HUN BETEKENIS. DOOR TIM HOPWOOD.
links rechts Alhyrian Laue, Hypocaustische grot, Latrine Larder, Een avondje sociaal koorddansen, alle 2007, alle gevonden voorwerpen en mixed media.
Tim Hopwood.
De verbazingwekkende en diep verontrustende installaties van Alhyrian Laue, onlangs tentoongesteld op de tentoonstelling voor afgestudeerde studenten aan de Nelson Mandela Metropolitan University (NMMU) in Port Elizabeth, verbergen en onthullen onbenoembare verlangens. Laue werkt heel vaak op instinctief niveau en gebruikt de kast voornamelijk als metafoor voor menselijke seksualiteit. Hij is geïnteresseerd in wat hij binaire tegenstellingen noemt. Zonder het te beseffen, weerspiegelen sommige elementen in zijn werk die van een NMMU-student uit de jaren negentig, Stephen Rosin.
Rosin hield zich in zijn assemblagewerk vooral bezig met concepten van visie, kennis en informatie. Heel vaak presenteerde hij kijkinstrumenten, zoals brillen, oude lenzen en verrekijkers, maar die functioneerden nooit naar behoren. Kennis, visie en inzicht in Rosins werk werden vaker wel dan niet gepresenteerd als een vorm van nutteloosheid en frustratie. Destijds zagen sommige kijkers dit als een indicatie van het wantrouwen van het publiek in academici en onderzoekers, en hun algemene weigering om iets ingewikkelder dan een verkeersbord te ontcijferen.
Laue's gebruik van lenzen en spiegels werkt heel anders. In veel van zijn kastconstructies wordt een uitziend apparaat aangeboden. Wanneer de kijker naar dit apparaat kijkt en al weet dat ze seksuele organen van organisch plantaardig materiaal bekijken, krijgen ze geen idee meer van de betekenis van het werk - in plaats daarvan zien ze hun eigen oog in een spiegel naar hen teruggekaatst . In het geval van zijn werk Hypocaustische grot, de kijker ziet niet alleen zijn eigen oog door ook zijn kruis, zichtbaar door de gigantische vulva van een plant.
Sommige assemblages van Laue hebben gemotoriseerde onderdelen die langzaam en repetitief bewegen, of in krampachtige krampen, wat de onrust van zijn werk vergroot. Een avondje sociaal koorddansen gebruikt dit op een manier die verwijst naar die van Marcel Duchamp Groot glas. Net zoals de vrijgezellen voor altijd veroordeeld zijn tot hun repetitief mechanisch malen, altijd de toegang tot de bruid wordt ontzegd, zo doet ook de grote zeewier-zaadcel met zijn emaille kop en naaldachtige uitsteeksel eindeloos ronddraaien, voor altijd boven het kleine metalen ovum opgehangen, voleinding voor altijd ontkend en gefrustreerd.
Laue, die zijn laatste jaar van zijn undergraduate studies voltooit, gebruikt zijn werk om zowel zijn directe samenleving te ontcijferen als te weerspiegelen. Net als zijn voorganger Rosin belandt het werk van Laue vaak in het licht van enkele donkere hoekjes van de collectieve psyche van Port Elizabeth, met name door de materialiteit van zijn objecten. Hij wijst erop dat de gevonden objecten die hij gebruikt altijd een geschiedenis hebben en dat deze geschiedenis met het object reist, zelfs als het opnieuw wordt gecontextualiseerd - hier herhaalt Laue de surrealistische overtuiging dat de rotzooi het collectieve onbewuste van de metropool is.
Laue is ook gefascineerd door de manier waarop mensen met elkaar omgaan en de inherente spanning daarin, vooral op plaatsen die hij vleesmarkten noemt: de bars waar de jongeren van Port Elizabeth hun dronken maar sterk gechoreografeerde seksuele tango's uitvoeren. Net als zijn docent, Jennifer Ord - die zijn reactievermogen op input prijst - deelt Laue een Duchampiaans detachement, niet alleen van deze sociale processen, maar ook van de kunstindustrie zelf. Zich ervan bewust dat hij nooit een cent zal verdienen aan zijn installaties in Port Elizabeth, weet hij ook dat ze naar alle waarschijnlijkheid te links zullen zijn voor de grotere markten van Johannesburg en Kaapstad.
Tim Hopwood is een kunstenaar en muzikant die in Port Elizabeth woont.

Over Alhyrian Laue: Geboren in Johannesburg (1985), Laue behaalde zijn B-Tech Fine Art-diploma aan de Nelson Mandela Metropolitan University in 2007. Hij is tweemaal geselecteerd voor de Sasol New Signatures Competition en tot nu toe alleen getoond op kleine groepstentoonstellingen. in Hamburg (nabij Oost-Londen) en Nieu Bethesda.


VRIJE RADICALEN
DE DEAD REVOLUTIONARIES CLUB IS EEN ZELFSTIJLIGE CLIQUE VAN MAD, POLITIEK ONJUISTE ZWARTE MENSEN. SIMBA SAMBO-CHATS MET DRIE LEDEN.

Wandile Maseko, Ongeval # 32, Zoo Lake, Johannesburg, 2007, digitale print op archiefpapier.

Wat is de Dead Revolutionaries Club?
DRC Artist: Nou, in een notendop is het een ... club voor ... dode revolutionairen. Eigenlijk is er niemand dood. Of revolutionair. Eigenlijk is het maar een club. Voor een stel artiesten.
Oké, maar wat doet de DRC en waarom?
DRC-linguïst: je lijkt erg goed opgeleid en slim en dat alles, dus het verbaast me dat je niet weet dat de DRC een land in het midden van Afrika is en vroeger Zaïre heette.
Oke oke! Met welke activiteiten houdt de Dead Revolutionaries Club zich bezig, en waarom?
DRC Curator: Ohm, dat had je in de eerste plaats moeten zeggen. We hebben een maandelijkse lezingenreeks, gratis kunstlessen op zaterdag en een hele gave website. We proberen ook tentoonstellingen en eendaagse kunstevenementen op te zetten. Waarom zijn we deze club begonnen? Voornamelijk om onze eigen ontgoocheling met de kunstscene te bestrijden en een nieuwe dosis humor, creativiteit, radicalisme en experimenten in de Zuid-Afrikaanse kunstwereld te injecteren. We willen ook een platform bieden waar zwarte, Afrikaanse, derdewereldstemmen in de creatieve sferen de vrije hand kunnen krijgen en zonder betutteling kunnen worden beluisterd.
De naam van je collectief klinkt als de Dead Poets Society.
DRC-dichter: Ja, dat is zo. Behalve dat er maar één dichter is en we geen samenleving zijn. We zijn een kliek van gekke, politiek incorrecte zwarte mensen die veel van onze inspiratie putten uit, maar niet alleen, de populaire cultuur. In tegenstelling tot al die o zo diepe mensen die de kunstwereld bevolken, zijn we onbeschaamde verslaafden van hersenloos entertainment. En we onderschrijven niet het idee dat alleen omdat film of muziek vermakelijk is, het je niet aan het denken zet of kritiek mist.
Wie is DRC?
DRC-dichter: twee kunstenaars, een taalkundige, een dichter en een curator vormen de hoofdtroep, maar we verwelkomen iedereen die zich identificeert met onze missie.
Dus waarom heb je het Coon-gezicht in je logo? Is dat niet een beetje aanstootgevend, waardoor het werk van cultuurcritici die de objectivering van zwarte mensen hebben bekritiseerd, teniet wordt gedaan?
DRC Linguist: The Coon karikatuur heeft een meerwaardige geschiedenis en betekenis. Het wordt door veel mensen gebruikt in veel carnavals waar zwarte mensen tot slaaf werden gemaakt. Deze carnavals zijn niet alleen een feest, maar bevatten ook dansvormen en gebaren die de slavenmeester belachelijk maken, zodat ze erg - durf ik te zeggen - subversief zijn.
Veel populaire websites en hippe collectieven zijn gekomen en verdwenen. Wat maakt de jouwe speciaal en hoe ga je voorkomen dat hij zoals anderen op zijn gezicht valt?
DRC Artist Er is niets dat ons speciaal maakt, behalve onze goede looks. We doen alleen de dingen die we doen die belangrijk voor ons zijn en we zullen er alles aan doen om ervoor te zorgen dat onze boodschap naar zoveel mogelijk mensen gaat, zo lang als we kunnen met zoveel toewijding, energie en creativiteit als we kunnen . We zijn niet bang om te falen. Als je ernaar kijkt, zelfs als collectieven en revoluties mislukken, zetten ze een nieuwe standaard voor anderen die volgen en hun impact reikt veel verder dan de levensduur van welk idee dan ook. Dus de dood is goed, het zorgt ervoor dat er iets beters naar boven komt.

Over de Dead Revolutionaries Club: opgericht in 2007, leden zijn onder meer Khwezi Gule, Sharlene Khan en Fouad Asfour. Eerdere evenementen waren onder meer een openbare discussie over de culturele kloof tussen Engelstalig en Franstalig Afrika, met presentaties van de Ivoriaanse kunstenaar en dichter Véronique Tadjo en de Zuid-Afrikaanse filmmaker Ramadan Suleiman (14 oktober 2007), en een discussie over culturele tijdschriften , met bijdragen van Bandile Gumbi, Dina Ligaga en Carl Collison (27 januari 2008).


DADDY'S GALS
HET DOEN VOOR DADDY IS EEN TRIO VAN RIOT GRRRRLS DIE ZICH HEBBEN GEZAMEN OM EEN NIEUW MERK VAN 'ROBUUST CONCEPTUALISME' TE PIONEREN. ZE PRATEN TOT PAPA LARGE.

Renee Holleman (links), Bettina Malcomess en Linda Stupart (terugkijkend op het kijkplatform), ook bekend als Doing it for Daddy, leiden een locatiespecifieke rondleiding door het Spier Wine Estate, februari 2008.

Hoe is je collectief geboren?
Linda: Terwijl ze sigaretten rookte en goedkope koffie dronk buiten Michaelis Art and Hardware, besprak ze de onlangs gepubliceerde diatribe van Sharlene Kahn - gepubliceerd in Art Zuid-Afrika - tegen blanke vrouwen in de kunstwereld die blijkbaar dezelfde hegemonie bestendigden die hen nog steeds onderdrukte, en alle anderen.
Renee: Dit was compleet met een lijst van de verdachten.
Renee: Destijds waren wij papa's meisjes Ruth Sachs, gestolen naar Parijs toen ze de Absa L'atelier Award won.
Linda: Het artikel van mevrouw Khan had als titel "Doing it For Daddy", een zin die uit klokkenluiders is gehaald.
Bettina: Nadat we woedende strijdlustige reacties hadden overwogen, besloten we dat het beter zou zijn om werk te maken dat de soorten kaders en aannames die het artikel in stand hield, in twijfel trok ...
Renee: ... op een niet-strijdbare manier.
Linda: Gill Joubert noemt ons "Friendly Subversives".
Wat is uw modus operandi?
Bettina: We maken graag werk dat kritiek levert op de structuur waarin dat werk bestaat.
Renee: Bijvoorbeeld bij de opening van Trans Cape ...
Linda:… de biënnale die nooit twee keer is gebeurd!
Bettina: We hebben een kraam in kraamstijl opgezet buiten de National Gallery. We hebben beroemde artiesten de frames laten ondertekenen, aanpassen en markeren die we hadden verzameld.
Renee: We hebben deze vervolgens geprijsd op basis van hoe beroemd ze waren en ze verkocht. Je zou een Penny Siopis voor R200 kunnen kopen, of een Jane Alexander voor R100.
Linda: Het hele evenement vond plaats in de zeepkisten van Rosenclaire. Het werd gefilmd en later geprojecteerd in de National Gallery en infiltreerde in het openingsevenement.
Bettina: Veel van de retoriek van Cape ging over het feit dat we de grootste show van 'Afrikaanse kunst' op het continent waren, dat we vonden dat we iets moesten zeggen. De interventie maakte grapjes over hoeveel werk wordt overschaduwd door het discours, de identiteit en uiteindelijk de naam die het omlijst.
Virginia MacKenny heeft u onlangs genomineerd voor de AVA's 3C-show. Waar ging dat allemaal over?
Bettina: Die show was geweldig voor ons; het heeft een heel specifiek systeem opgezet om mee te spelen. We hadden drie acts gemaakt die elk een liedje speelden Sweet Virginia, een weerspiegeling van de invloed van de curator op de productie van een kunstenaar in een groepsshow.
Linda: Het beste deel was het stelen van het rode gordijn van de uitnodiging, die galeriehouder Kirsty Cockerill met opzet had gekozen om geen enkele artiest in de show te selecteren.
Over geselecteerde artiesten gesproken, je hebt een prijs gewonnen bij Spier Contemporary. Wat is dit Verkeerde kant van de riviertour?
Bettina: Als je naar beelden van de prijsuitreiking kijkt, kun je nog steeds zien dat modder zich aan Renee en mijn kleding vastklampt door een gezonken boot (onder water) slechts enkele uren voor ... over de Spier-dam te slepen ...
Linda: ... en je zult merken dat ik op krukken sta ...
Bettina:… en je kunt Ed Young 'lesbiennes' horen roepen. Renee: Het was een zeer uitdagend werk, ergens tussen uitvoering en installatie.
Linda: Kortom, het neemt de tentoonstelling buiten de galerieruimte mee op een historische rondleiding door het landgoed, een die feit en fictie combineert. Compleet met nep-gids, kaarten en bakens roept het de onzichtbare geschiedenis op van de 'ex-centric', kleine personages uit het verleden, normaal gesproken verborgen in de ongerepte presentatie van het landgoed nu.
Bettina: Meer dan alleen ironisch en kritisch, beschouwen we ons werk graag als boeiende materialiteit. We denken dat we een nieuw merk 'ruig conceptualisme' hebben gevonden.
Renee: We hebben Spier gevraagd voor groepstherapie als onderdeel van onze prijs.

Over Doing it for Daddy: Het kunstenaarscollectief, opgericht in 2006 door Renee Holleman, Bettina Malcomess en Linda Stupart, werd aangekondigd als 'creatieve beoefenaars die er alles aan doen om bestaande percepties en attitudes in de beeldende kunst uit te dagen' in een verklaring over de Kaap 07 website. In juli vorig jaar organiseerden ze een evenement van één nacht in de AVA Gallery; voor hun sitespecifieke bijdrage aan Spier Contemporary 2007, die medio december 2007 werd gelanceerd, leidden de deelnemers een rondleiding door het wijndomein Spier.


LEREN ADEMEN
DE PRESTATIES VAN LERATO SHADI ZIJN PROCLAMATIES DIE NAAR HET UNIVERSUM WORDEN VERZONDEN. DOOR SEAN O'TOOLE.

Lerato Shadi gefotografeerd in Richmond, Johannesburg, januari 2008 Photo Wandile Maseko.

Een flashback. Het is een koude augustusavond in de Bag Factory Studios in Fordsburg. Haar lichaam gehuld in witte lakens, haar armen uitgestrekt in een Christusachtige houding, haar voeten in evenwicht op een sokkel die uitsteekt boven een muur hoog boven het hoofd van de kijker: Lerato Shadi. De jonge kunstenaar uit Johannesburg ziet eruit als een pop die op het punt staat geboren te worden; meer dan dit, ze ziet er uitgeput uit, haar ogen ver weg, haar bewustzijn elders.
Maanden later, zittend aan een salontafel in de kleine buitenwijk van Richmond, is Shadi weer haar gebruikelijke zelf: uitbundig, een beetje verlegen, compromisloos eerlijk.
'Ik wou dat ik het op een intellectuele manier had uitgelegd', zegt ze als ik vraag naar een reeks suggestief erotische, maar in wezen abstracte foto's die ze vorig jaar in de Gordart Gallery exposeerde. 'De reden dat ik die werken heb gemaakt, is omdat ik een goed lichaam heb.' Natuurlijk is er meer aan dit werk dan haar aanvankelijke uitleg suggereert. Getiteld Afrikaans landschap (2006), Shadi's monochrome foto's proberen dingen te zeggen over kijken, en hoe de vrouwelijke vorm wordt gereduceerd tot 'een landschap', ook hoe het lichaam wordt uitgezet en geclaimd, zelfs gemarkeerd door dit kijken.
Maar dit is vormend werk, de kern van ons gesprek over Shadi's interesse in prestaties. Het blijkt dat haar Bag Factory-ritueel, dat deel uitmaakte van een festival van één nacht, niet haar eerste uitstapje naar live-actie was. Toen ze bij Wits Tech was, barricadeerde ze de Doornfontein-bibliotheek van de oude Wits Tech met boeken en chevron-tape. De basis voor de drie uur durende interventie was een meningsverschil dat Shadi had met de administratie van de leerinstelling, maar de diepere impuls - een die al haar prestatiewerk doorbreekt - heeft te maken met het vertragen van dingen, niet alleen voor zichzelf maar ook voor haar publiek . Ze gebruikt het woord meditatie.
'Als je naar het werk van Bag Factory kijkt, was dat nogal meditatief', zegt ze zichtbaar onhandig omdat ze een duidelijke bewering over haar jeugdige praktijk moest uiten. "Ik denk dat de meeste van mijn werken erg egoïstisch zijn, omdat ze in de eerste plaats met mij te maken hebben, met de behoefte om dat gewoon door te nemen."
Shadi noemt haar optreden Hema (of zes uur uitademen gevangen in 792 ballonnen). Het werk, getoond als een videoprojectie in Michael Stevenson's Side Gallery, omvatte het blazen van 792 ballonnen terwijl hij bovenop een lift zat in een flitsend reclamebureau in Kaapstad. Het werk gaat terug tot een live optreden van Shadi bij Anthea Moys en Juliana Smith's Kazoo avond met live optredens in de Premises Gallery in Johannesburg in 2006. Waar de eerste versie van deze voorstelling twee uur van haar tijd in beslag nam, duurde de in Kaapstad gefilmde versie driemaal zo lang.
"Oorspronkelijk was het bedoeld als kantoorruimte, maar Kazoo was een goede gelegenheid om het uit te proberen en te experimenteren", zegt Shadi. “Daarna wist ik dat ik het langer wilde doen… omdat ik meer wilde mediteren. Ik beschouw mijn werk altijd als een verkondiging of wens die naar het universum wordt gestuurd. '
Hoe voelden haar kaakspieren daarna? 'Ze deden pijn, maar ik was blij. Het was in de eerste plaats dat ik wilde ademen en mediteren. '
Over Lerato Shadi: Geboren en getogen in Mafikeng, kwam Shadi naar Johannesburg om hospitality management te studeren en schakelde uiteindelijk over op beeldende kunst. Ze voltooide haar B-tech (Honours) in Fine Art aan de Universiteit van Johannesburg in 2006. In november 2007 presenteerde ze haar eerste solotentoonstelling in Michael Stevenson's Side Gallery. Ze was te zien op verschillende groepstentoonstellingen in Johannesburg en Pretoria.