Gavin Krastin

FRUIT SALADE

JONG PRESTATIES KUNSTENAAR EN CHOREOGRAAF KUNNEN NA EEN ZES JAAR GEBREK TERUG TE KEREN, SPREEKTE MET GENNA GARDINI OVER KUNST, FRUIT EN EIGENAARS.

boven - onder Gavin Krastin, Dame die satirische fruitsalade tentoonstelt, 2012,
'Project 200: The Misses / Missus Series', performance, National Arts
Festival; Gavin Krastin, sub-, 2011, prestaties. Foto: Dianne Jordan;
Gavin Krastin, The Pied Piper Pipe Bomber, 2012, 'Project 200:
The Misses / Missus Series ', prestaties. Foto: Alan Parker.

Tijdens het National Arts Festival 2012 (NAF) werden bezoekers van Grahamstown's 1820 Settlers National Monument geconfronteerd met wat zou kunnen worden omschreven als een tegelijkertijd gewoon en ongewoon zicht: verschillende soorten fruit (waaronder een ananas) nauwgezet getiteld, geprijsd en neergelegd op de bestrating net buiten de hoofdingang van het gebouw. Het is niet ongebruikelijk om venters te zien die soortgelijke waren verkopen buiten locaties bij de NAF, maar het is een verandering om die goederen te bekijken alsof ze in een galerieruimte zijn. 'Ik heb het fruit zorgvuldig tentoongesteld om te verkopen tegen exorbitante prijzen, alsof het dure hoi-polloi-kunstwerken waren', lacht Krastin. 'Tijdens festivaltijd wordt het onderscheid tussen hoge kunst en ambacht, tussen straatmuzikanten en theater, en de ruimtes die ze bewonen en waarom, heel duidelijk.'

Onder de titel Lady Exhibiting Satirical Fruit Salad maakte de installatie deel uit van Krastins grotere 'Project 200: The Misses / Missus Series', drie openbare performance-interventies in en rond Grahamstown. Krastin, die het fruit voor omstanders plaatste terwijl hij gekleed was als een soort spinachtige van de verkoper, wilde 'vragen stellen wat we als kunst en wat als ambacht beschouwen, wat is openbare uitvoering en wat is het verschil? Ik wilde ook laten zien dat dit afhangt van wie je bent en waar je de luxe hebt om je werk te exposeren. ' Lady, gemaakt ter ere van het tweehonderdjarig jubileum van Grahamstown ('Hoe viert en herdenkt u land dat is gebaseerd op bloedvergieten en haat?', Vraagt ​​hij), won de jonge kunstenaar Standard Bank Aha Award tijdens de 2012 National Art Festival Encore Awards-ceremonie, hoewel misschien niet de goedkeuring van het tweehonderdjarig jubileumorganisatiecomité. Dit is niet de eerste keer dat Krastin werk produceert dat door sommigen wordt geprezen en anderen in de war brengt. Sub-, het performance-stuk uit 2011 dat hij presenteerde op de NAF als onderdeel van zijn MA in choreografie, werd gehouden op de Nombulelo Secondary School, buiten de relatief bevoorrechte grenzen van centraal Grahamstown. Publieksleden werden 's nachts naar binnen gebracht en kregen de instructie om binnen de toegewezen vijftig minuten door de school te dwalen, anders dreigden ze daar te blijven. Krastin choreografeerde en ontwierp een reeks voorstellingen en installaties in de hele school, die kijkers binnen de beperkte tijd actief moesten opzoeken. 'Het gevolg was dat de toeschouwers het stuk nooit als een compleet geheel konden bedenken', zegt Krastin. Die vluchtige glimpen in klaslokalen, personeelsruimtes, badkamers en binnenplaatsen werden uitgevoerd in woedende sommigen die meer tijd of een meer gestructureerde route door het stuk eisten maar anderen intrigeerden (Krastin won een Standard Bank Encore Ovation-prijs voor het werk). Enigszins gevoed door het succes van sub-, werkte Krastin in 2012 samen met de toenmalige choreograaf van First Physical Theatre-gezel Alan Parker en digitale kunstenaar Rat Western om DISCHARGE te produceren, een enorm post-apocalyptisch performance-stuk in een hangar van de militaire basis van het First City Regiment en in opdracht van het nieuw geformaliseerde Performance Art Main-programma van de NAF. Krastin, in de prestatiemodus, komt over als het liefdeskind van Steven Cohen en Lady Gaga, allemaal wankelende Golgotha-hakken en -outfits gemaakt van bederfelijke goederen. De interesse van de in Kaapstad geboren en getogen kunstenaar voor het ontwerpen van zowel de beweging als de esthetiek van het uitvoerende lichaam was duidelijk toen hij in 2006 aan de Rhodes University arriveerde. Na enige aanvankelijke onzekerheid over de vraag of hij een major in beeldende kunst of drama wilde, koos hij uiteindelijk voor de laatste en studeerde in 2011 af met een MA in choreografie. 'Lichaamskunst prikkelt me ​​meer dan het maken van objecten', legt hij uit. 'Ik geniet van de directheid en aanwezigheid van het bewegende, ademende, bezwete lichaam. Voor mij is het lichaam een ​​gastheer van een oneindigheid van transformaties en eindeloze mogelijkheden, die de poëtica en politiek van de ruimte blootleggen en hoe men die inneemt. '

Dit idee van het choreograferen van zowel het lichaam als de ruimte waarin het optreedt, is een integraal onderdeel van het werk van Krastin: 'Voordat ik de bewegingstaal beoordeel, onderzoek ik hoe ik wil dat de ruimte en lichamen eruit zien en hoe de objecten en eigenschappen waarmee ze omgaan spreken ,' hij zegt. Zijn ontwerp-zware stijl van choreografie heeft zijn tegenstanders: 'Ik ben me ervan bewust dat deze benadering sommige mensen irriteert, aangezien een diepgaande ondervraging van dansvocabulaires niet altijd mijn hoofddoel is', geeft hij toe. 'We zijn ertoe gebracht te geloven dat het als choreograaf (of iemand met dat label aan hen) het zou moeten zijn.' Krastin, ondanks zijn MA in choreografie, buigt vaak tegen die titel. Hij omschrijft zijn werk als 'enigszins niet-traditioneel choreograaf-type of dansachtig'. Wat hij echter mist of vermijdt in termen van een 'dansachtige' choreografische taal, wordt vaak geleverd door zijn oude medewerker en partner, Parker. 'De sterke punten van Alan zijn mijn zwakheden en vice versa', legt Krastin uit. 'In tegenstelling tot mij, is Alans voornaamste zorg bij het choreograferen vaak de danstaal en de beweging in de ruimte. Aan de andere kant benader ik een werk met de esthetische kwaliteiten van het lichaam en de ruimte als voornaamste zorg, waarbij ik probeer de ruimte te bekijken met haar conceptuele basis in gedachten. '

Eind 2012 keerde Krastin, na een jaar lezingen op de dramadienst van Rhodos, terug naar Kaapstad. 'Teruggaan was geweldig maar moeilijk', zegt hij. 'Op dit moment ben ik op zoek naar een of andere duurzame baan in de branche, een die mijn persoonlijke projecten en freelance-carrière nog steeds mogelijk zal maken en ondersteunen - dit blijkt ongrijpbaar te zijn.' Krastin lijkt de tijd en ruimte die de verhuizing biedt te willen gebruiken om ideeën over archivering van performancekunst te overwegen. 'Zo vaak zijn deze ingrijpende openbare interventies als een scheet in de wind, en ja, dat is ook de magie van interventiekunst, maar ik wil proberen het te bevatten en te verzamelen om een ​​samengestelde tentoonstelling van een oeuvre te presenteren, ' hij zegt. 'Dus dit idee van een interdisciplinaire en kortstondige tijdgebaseerde kunstcuratorschap en archivering is iets dat ik verder wil onderzoeken en nastreven.'

Genna Gardini is een in Kaapstad gevestigde schrijver die studeert naar een MA in Theater Making (Playwriting) aan UCT.

Voor het eerst gepubliceerd in Art South Africa Volume 11: Issue 03