De fotograaf Dana Scruggs thuis. Haar zelfportret maakt deel uit van de collectie 'Sources of Self-Regard: Self-Portraits From Black Photographers Reflecting on America'. Credit ... Dana Scruggs voor The New York Times

In zelfportretten weerspiegelen 27 zwarte fotografen zichzelf en Amerika

Een collectie van de Cultuurbalie biedt een perspectief op het land door de manier waarop kunstenaars zichzelf inlijsten.

De fotograaf Dana Scruggs thuis. Haar zelfportret maakt deel uit van de collectie 'Sources of Self-Regard: Self-Portraits From Black Photographers Reflecting on America'. Credit ... Dana Scruggs voor The New York TimesDana Scruggs voor The New York Times.

Een rustig moment op een bank, geïsoleerd van de wereld met weinig gevoel voor controle. Een bezoek aan een ooit verlaten zwarte begraafplaats om het verleden bloot te leggen. Een zacht kapsel van papa, wanneer schoonheid bij andere mensen moeilijk te vinden is. Een wapenrusting om de krijger van binnen wakker te maken.

Zelfportretten van fotografen kunnen niet alleen onthullen wie ze zijn, maar ook de wereld die ze zien. In een speciaal project van de Cultuurbalie die vandaag online verschijnt, bieden 27 zwarte fotografen beelden die lezers een beeld geven van Amerika door de manier waarop deze kunstenaars zich op dit moment inlijsten.

De foto's, die vergezeld gaan van aantekeningen van de kunstenaars, zullen ook dit weekend in druk verschijnen in de rubriek Arts & Leisure.

De collectie 'Sources of Self-Regard: Self-Portraits From Black Photographers Reflecting on America' presenteert een intiem perspectief van kunstenaars die worden gemotiveerd door hun eigen realiteit. Ze hebben gezien hoe degenen in hun gemeenschap niet alleen worstelen om te overleven, maar ook burgerlijke actie ondernemen in een samenleving die niet altijd in hun hoek heeft gestaan.

De afgelopen maanden hebben ze de schokkende beelden gezien van de pandemie van het coronavirus, verontrustende beelden van zwarte mensen die sterven door toedoen van de politie en demonstranten die marcheren tegen systemisch onrecht.

Veel van de gefotografeerde fotografen zijn op de grond geweest om die gebeurtenissen vast te leggen, terwijl anderen ze van een afstand hebben opgenomen. Sommigen hebben nieuwe afbeeldingen gedeeld; sommige hebben foto's van eerdere projecten aangeleverd. Ongeacht het perspectief van de artiesten, de afgelopen weken hebben een mix van emoties opgeroepen, van angst tot uitdagendheid tot rust, die hun kijk op zichzelf beïnvloedden.

Andre D. Wagner zei dat hij altijd zelfportretten heeft gemaakt, maar dat dit moment een bijzonder goed moment was om 'even te pauzeren en na te denken'. Met dank ... Andre D. Wagner voor The New York TimesAndre D. Wagner voor The New York Times.

"Het zelfportretproject gaf me de gelegenheid om een ​​gesprek met mezelf te voeren over onderwerpen die ik belangrijk vind", zei de fotograaf uit Long Island. Miranda Barnes, een Caribisch-Amerikaan wiens werk zich concentreert op thema's van ras en politiek binnen gemeenschappen. 'Ik heb mezelf nooit als het verhaal beschouwd, maar het verkennen van dit onbekende gebied en het gevoel geven dat het jouwe leuk voelde.'

Voor Andre D. Wagner van Brooklyn, heeft dit jaar veel uitdagingen aan de oppervlakte gebracht waar zwarte mensen al eeuwen mee te maken hebben. "Sinds ik in dit medium terechtkwam, realiseerde ik me dat mijn ervaring als zwarte man niet vaak wordt weerspiegeld in de canon en de geschiedenis van de fotografie," zei hij.

Na het zien van de dood van George Floyd en zoveel anderen door toedoen van de politie, bereikte hij, bovenop zijn eigen ervaringen met wetshandhaving en als zwarte man in dit land, een breekpunt. 'Ik heb zelfportretten altijd een onderdeel van mijn praktijk gemaakt, maar dit moment voelde als het perfecte moment om even te pauzeren en na te denken,' zei hij.

Kennedi Carter voor The New York Times.

'Sources of Self-Regard' is de samenwerking tussen de foto-editors van Sandra, Times Stevens en Amanda Webster, samen met Jolie Ruben, Josephine Sedgwick, Gabriel Gianordoli en Alicia DeSantis van het Surfacing-team van de Culture Desk, dat gespecialiseerd is in grote visuele projecten.

Voor het team was het idee om gedurende deze tijd persoonlijke interpretaties van de wereld te krijgen een aanvulling op de soorten afbeeldingen die lezers keken. "We zien nu duidelijk veel nieuwsfotografie, maar het is belangrijk om ook first-person perspectieven te krijgen", zei Ruben.

Meaghan Looram, directeur fotografie bij The Times, steunde het concept en moedigde het team aan om een ​​grote en diverse groep fotografen uit te nodigen 'om na te denken over dit pijnlijke moment in ons land en hun eigen verhalen te vertellen', zei ze.

De kunstenaar uit San Francisco Erica Deeman zei dat ze het project zag als een voortzetting van haar eigen focus, "dat mijn / onze zwarte lichamen, levens en ervaringen centraal staan".

Veel kunstenaars vermijden het onderwerp in hun werk te zijn. Maar door hun eigen muze te worden, kunnen deze fotografen lezers een beeld, een verhaal en een inspiratie geven.

De opnamen van Rahim Fortune doen denken aan de vele naamloze zwarte Amerikanen die hun leven hebben verloren. Dankbetuiging ... Rahim Fortune voor The New York TimesRahim Fortune voor The New York Times.

Rahim Fortune, een documentairefotograaf in Texas, zei dat hij foto's van zichzelf had gemaakt die op gebouwen en op een onderdoorgang waren geplaatst om de duizenden gevallen van vermiste personen te vertegenwoordigen die elk jaar werden ingediend. Ze doen denken aan de vele naamloze en gezichtsloze zwarte Amerikanen die hun leven hebben verloren. "Deze kwestie is uiterst belangrijk voor mij en ik wilde van de gelegenheid gebruik maken om mijn werk te gebruiken om erover te spreken", zei hij.

In een essay dat de foto's vergezelt, vertelde Deborah Willis, professor fotografie aan de Tisch School of the Arts aan de New York University, hoe deze kunstenaars 'naar binnen en naar buiten keken'. Ze zijn, zo schreef ze, 'op zoek naar antwoorden op hun eigen vragen over iemands zelfgevoel en verantwoordelijkheid in deze onuitsprekelijke tijd.'

Een versie van dit artikel verschijnt in print op , Sectie A, pagina 2 van de New York Times editie met de kop: Self-Portraits That Reflect America. De online versie van het artikel is te vinden hier.

Pierre-Antoine Louis